Instituto de Telecomunicações associa-se à construção do radiotelescópio Square Kilometer Array

O projecto conta com o envolvimento de 19 países.
Square-Kilometer-Array

Com quatro vezes melhor resolução que o Very Large Array (VLA), o radiotelescópio Square Kilometer Array (SKA) vai permitir mapear objectos cósmicos, buracos negros ou novos planetas, e até efectuar a caracterização de habitabilidade em planetas próximos.

O projecto conta com o envolvimento de 19 países, sendo que, em Portugal, a participação é composta por um consórcio que junta o Instituto de Telecomunicações (IT), o Instituto Politécnico de Beja e as Universidades de Aveiro, Porto e Évora, através da Infraestrutura ENGAGE SKA.

Domingos Barbosa, investigador do IT e coordenador do consórcio português, não tem dúvidas de que se trata «da maior infraestrutura científica do século XXI».

«A equipa portuguesa tem a seu cargo a participação na pré-construção do projecto – em particular, na incorporação de tecnologias de informação – e a liderança no design da infraestrutura de computação do Telescope Manager. Nesta, a equipa portuguesa tem, ainda, a seu cargo os componentes que vão orquestrar o resto do telescópio”, explica, por sua vez, João Paulo Barraca, investigador do IT e professor na Universidade de Aveiro.

670 milhões de euros é o valor envolvido na construção da primeira fase do projecto que será «o maior gerador de dados científicos do mundo». «O volume de dados produzido será cerca de cinco a sete vezes o tráfego internacional de Internet», acrescenta Domingos Barbosa.

Portugal terá capacidade para albergar dois a três por cento desses dados, sendo uma porta de entrada nas infraestruturas digitais europeias, através de cabos submarinos.

Refira-se que a primeira fase de construção da estrutura “multiusos e multiobjectivos” terá início em 2019, na Austrália e na África do Sul, com cerca de 200 antenas de 15 metros na África do Sul e milhares de dipolos na Austrália.

A segunda fase estende-se aos países vizinhos e tem data prevista para 2024/25.

Via Instituto de Telecomunicações (IT).

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