Breakthrough Initiatives concede fundos para actualizar instrumento do telescópio VLT para encontrar mais planetas em Alfa Centauro

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Breakthrough Initiatives concede fundos para actualizar instrumento do telescópio VLT para encontrar mais planetas em Alfa Centauro

O Breakthrough Starshot é uma iniciativa da organização Breakthrough Initiatives que visa o desenvolvimento e o lançamento de pequenas sondas espaciais para localizar potenciais planetas habitáveis no sistema de Alfa Centauro, a 4,4 anos-luz da Terra.

Ao abrigo de um acordo estabelecido com o Observatório Europeu do Sul (OES), a Breakthrough Initiatives vai conceder fundos para actualizar um dos instrumentos do telescópio Very Large Telescope (VLT), o VISIR (VLT Imager and Spectrometer for mid-Infrared), o que vai aumentar a sua capacidade para localizar mais planetas em órbita de Próxima Centauro, uma das estrelas do sistema Alfa Centauro.

Em Agosto de 2016, uma equipa de astrónomos anunciou a descoberta de um planeta rochoso em órbita de Próxima Centauro e com condições favoráveis para ter na sua superfície água líquida.

A actualização do instrumento científico VISIR do VLT deve estar concluída em 2019.

O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, e o cosmólogo britânico Stephen Hawking são alguns dos membros da organização Breakthrough Initiatives, que foi fundada em 2015 pelo empreendedor russo Yuri Milner.

Via Space.com.