NASA divulga imagem de um futuro motor de propulsão a iões

NASA Engine

A NASA divulgou uma imagem de um motor de propulsão solar-eléctrico que está actualmente a ser testado no Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, EUA. Segundo a notícia do site Gizmodo, o motor, que utiliza iões de xénon para propulsão, está a ser considerado para fazer parte de uma iniciativa que visa capturar um pequeno asteróide e rebocá-lo para junto da Terra de forma a que possa ser visitado por astronautas para a recolha de amostras e para a realização de experiências.
O motor que está a ser testado é uma versão actualizada do motor que equipa actualmente a sonda espacial Dawn.
A administração Obama pretende, em 2025, colocar astronautas num asteróide em órbita da Terra, e, possivelmente na década seguinte, realizar voos tripulados na direcção de Marte.